Symbole de la richesse et du pouvoir, le sel est depuis l’Antiquité une denrée précieuse. Chez les Hébreux, il était de toutes les cérémonies. Les soldats romains étaient payés en partie en sel, d’où l’étymologie du mot salaire. Au Moyen Age, les «routes du sel» ont contribué à la prospérité de bien des régions dans le monde. Longtemps, avant l’invention des appareils de réfrigération et de congélation, le sel fut le seul moyen de conserver les aliments. D’où, son importance stratégique.